L'UE tra Stati Uniti e Cina

- Aug 25, 2018-

Dal momento che Donald Trump è stato eletto presidente degli Stati Uniti, gli esperti hanno speculato se questo porterebbe a una più stretta relazione tra Cina e UE. Recentemente molti segnali hanno puntato in questa direzione, nonostante il fatto che in passato anche l'UE e la Cina abbiano avuto la loro parte di differenze. L'UE si trova quindi in una posizione intermedia tra Stati Uniti e Cina, che potrebbe consentirle di rafforzare il suo ruolo nell'ordine internazionale.


Nel complesso, le relazioni UE-Cina sono state a lungo forti a livello pragmatico e lavorativo. La politica ha evidenziato differenze specifiche, in particolare nelle relazioni commerciali, che potrebbero rivelarsi difficili da risolvere. Un esempio recente è il dibattito sullo status di economia di mercato (MES) della Cina, che ha avuto effetti di ricaduta in altre aree.


Nel 2016 è scaduta una disposizione del protocollo di adesione all'OMC in Cina, che ha identificato la Cina come un'economia non di mercato. Pechino ha sostenuto che ciò significa che alla Cina verrebbe automaticamente concesso il SEM, il che cambierebbe le capacità dei partner commerciali come l'UE di avviare misure antidumping contro i prodotti cinesi. Né gli Stati Uniti né l'UE hanno esplicitamente concesso alla Cina il MES, sostenendo che la Cina non soddisfa i criteri. Tuttavia, il raggiungimento di questo status è stato uno dei principali obiettivi diplomatici della Cina e non ha evitato di fare pressione sui suoi partner per ottenerlo. Ad esempio, nel 2017, una dichiarazione congiunta sul cambiamento climatico e l'energia pulita è stata trattenuta dopo il vertice UE-Cina a Bruxelles a causa della posizione dell'UE sul SEM.


Segni, tuttavia, di relazioni migliorate esistono.


Il commercio e gli investimenti rimangono la spina dorsale delle relazioni UE-Cina e la cooperazione è forte su questioni in cui sembra esserci più comprensione comune, come il cambiamento climatico, la conservazione dell'accordo nucleare iraniano e l'avvio della riforma dell'OMC. La Cina investe sempre più nell'UE, con volumi di investimento ormai nove volte superiori in Europa rispetto al Nord America a causa di un minor numero di ostacoli normativi, di un prevedibile contesto politico e di asset high-tech. I negoziati su un accordo bilaterale di investimento tra i due si stanno evolvendo, il che può essere visto come un segno positivo se si tiene conto di tutti gli ostacoli che si trovano attualmente ad affrontare le relazioni commerciali e di investimento internazionali.


Il Vertice UE-Cina di luglio è stato applaudito per aver prodotto la prima dichiarazione congiunta in due anni, il che dimostra che entrambe le parti mirano a proiettare un'immagine positiva delle loro relazioni. Ma guardando più attentamente alla dichiarazione, il consenso tra le due parti sembra esistere su questioni piuttosto vaghe, mentre non sono stati inclusi temi più sensibili come i diritti umani, la sovraccapacità dell'acciaio e il Mar Cinese Meridionale. Non sono stati menzionati molti argomenti controversi che hanno prodotto accesi dibattiti come il MES, le tariffe dell'acciaio o la legislazione sulla difesa commerciale.


Da quando Trump ha aumentato le tariffe sulle merci cinesi, Pechino ha aumentato il suo fascino offensivo nei confronti dell'UE. Mentre in passato la Cina ha preferito trattare con i singoli Stati membri, ora vede i vantaggi nel trattare con l'UE come attore singolo, in particolare quando si tratta di costruire alleanze contro gli Stati Uniti.


Allo stesso tempo, Pechino continua a trattare anche con i singoli Stati membri dell'UE. Nell'ultimo decennio, l'approfondimento dei legami economici sembra essere stato accompagnato da una crescente riluttanza da parte della Cina ad impegnarsi in modo sostanziale su questioni delicate come i diritti umani. Eppure, attraverso una diplomazia tranquilla, la Germania è riuscita a convincere la Cina a permettere a Liu Xia, moglie del compianto vincitore del Premio Nobel Liu Xiaobo, di lasciare la Cina per la Germania.


Mentre questi sono segni di progresso nella relazione, lo scetticismo è giustificato. La crescente presenza e gli investimenti della Cina nell'UE hanno scatenato il dibattito sulle questioni di sicurezza nazionale. Paesi come la Germania hanno chiesto un approccio comune dell'UE per gli investimenti cinesi in aree sensibili. La legislazione nazionale è stata rafforzata e una proposta legislativa a livello UE che include una maggiore condivisione delle informazioni tra gli Stati membri per quanto riguarda gli investimenti con potenziali implicazioni sulla sicurezza nazionale è attualmente in fase di elaborazione. Tali iniziative aggiungono elementi controversi alle relazioni UE-Cina che potrebbero provocare contromisure, ma dimostrano che questo è un rischio che l'UE è disposta a prendere per proteggere i propri interessi.


L'UE è stata inoltre scettica nei confronti delle iniziative cinesi come l'Iniziativa Belt and Road e il 16 + 1, la piattaforma cinese per coinvolgere i paesi dell'Europa centrale e orientale. L'UE critica inoltre la mancanza di accesso al mercato per le imprese europee nel mercato cinese, il protezionismo e la mancanza di reciprocità. I leader dell'UE hanno chiarito che, sebbene non intendono ancora schierarsi con la Cina contro gli Stati Uniti, ritengono di non poter più fare affidamento sull'attuale amministrazione statunitense come partner stabile.


La recente visita negli Stati Uniti del presidente della Commissione UE Jean-Claude Juncker è stata applaudita come un successo e ha prodotto immagini di unità e amicizia che contrastano con le immagini virali del vertice del G7 all'inizio di questo mese in Canada. Ma l'unico risultato tangibile finora è un accordo per i futuri colloqui.


Nel dibattito attuale, le relazioni internazionali sono spesso presentate in modo semplicistico. Mentre l'agitazione quotidiana della politica tende a evidenziare i drastici cambiamenti in queste relazioni, le ruote della burocrazia assicurano la continuità del lavoro di fondazione - spesso al di là della vista pubblica. Attraverso questi processi, le relazioni UE-USA rimarranno chiuse nonostante le tariffe di Trump, le ripetute minacce e gli attacchi verbali. Ma questi stessi meccanismi guidano simultaneamente il progresso delle relazioni UE-Cina a livello lavorativo, nonostante le differenze politiche.


L'UE sta affrontando la sfida di bilanciare le sue relazioni con la Cina e con gli Stati Uniti, mentre si trova di fronte a controversie interne sulla politica estera. Se l'UE non proietta con forza i propri interessi, i decisori cinesi e statunitensi possono ulteriormente dubitare della rilevanza dell'Unione. È improbabile che l'UE scelga un partner rispetto all'altro poiché ha interessi critici con entrambi, e tale esclusione danneggerebbe il suo scopo di rafforzare il suo ruolo all'interno di un ordine internazionale multilaterale e basato su regole. Accelerare gli scambi commerciali con altre grandi economie, come il Giappone, dimostra che l'UE è in grado di agire quando c'è abbastanza volontà politica, che può rafforzare la sua posizione nell'arena internazionale e inviare segnali ad altri partner. Se l'UE gioca bene le sue carte, potrebbe posizionarsi bene e mantenere le sue forti credenziali nel commercio internazionale. Ciò potrebbe fruttare accordi di investimento con la Cina e gli Stati Uniti, i suoi due principali partner commerciali. In ogni caso, tale posizionamento fornirebbe all'UE un trampolino di lancio per perseguire i propri obiettivi in un mondo pieno di tensione.